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Los pronombres relativos

Los pronombres relativos se usan para unir dos frases simples para hacer una frase compleja. Una de las frases lleva la información básica que quieres compartir o comunicar. La otra, información adicional. Ya veremos si es necesaria o no para entender la principal.

En las dos frases sencillas hay un "elemento" común. Puede tratarse de una persona o de una cosa. Tu primer trabajo es identificar si se habla de una persona o cosa.

Tu segundo trabajo es identificar si el elemento común en la subordinada funciona como sujeto o complemento. Prueba:

Un hombre viene a cenar. Él es un amigo de mi padre.

Un hombre viene a cenar. Yo lo odio.

Un hombre viene a cenar. Yo te hablé de él.

En el caso de tratarse de un complemento - ¿el verbo tiene una preposición "dependiente"? Por ejemplo, look for, write to o ask about. Recuerda que un solo verbo puede tener diferentes matices. Por esto, no es lo mismo “hablar” que “hablar con” ni “hablar de”.

Hablar lo que se dice hablar… hablo yo. Podría incluso estar en el desierto predicando de pronombres relativos. La única información que tienes es que “hablo”. Si sumamos “con”, sale a relucir un interlocutor. “Hablo con alguien.” Por último podemos sacar a relucir el tema de la conversación con “de”. Hablo contigo de… (No vamos a dejar constancia en internet, que luego nos llaman cotillas.)

La tercera operación mental es considerar si la información de la subordinada es imprescindible para entender la principal. O, preguntado de otra manera, ¿la principal se entiende sin la información de la subordinada? 

Imagina siempre que estás ocupado en tus labores y alguien entra y te suelta, de buenas a primeras, la parte principal. Por ejemplo: “El hombre viene a cenar.” En este caso acabas preguntando ¿a qué hombre te refieres? Requieres información que defina mejor al hombre. La subordinada es defining

No se separa la subordinada de la principal con comas. Al hablar, hacemos una pausa, equivalente a una coma (NO escrita) al final de la subordinada, pero, no hay ninguna pausa entre el “elemento común” y el “pronombre relativo. Prueba:

El hombre que viene a cenar (pausa para respirar) es un amigo de mi padre.

Para un momento aquí y practica si has realizado una pausa entre “el hombre” y “que viene”, ¡porque lo has hecho fatal! No insistas. No hay pausa ninguna posible. No pases por la salida ni cobres los 200€ hasta que no lo digas bien.

El libro que tenemos que comprar para la clase de inglés cuesta 30€. (Pausa entre inglés y cuesta.)

Sin embargo, si la principal se entiende sin la información de la subordinada, esta pasa a llamarse non-defining.

“Seamus Heaney ganó el Premio Nobel de Literatura en 1995.” “Murió en agosto de 2013.”

El hecho de haber muerto en agosto de 2013 no ayuda a definir ni aclarar la frase principal. Mejor dicho, la principal no requiere de la información contenida en la subordinada para entenderse. Se sabe de quién se está hablando. La subordinada contiene información superflua. Al usarse las comas, también hacemos pausas. Prueba:

Mi coche, que compré de segunda mano, es un Seat.

Mi coche (llénate los pulmones), que compré de segunda mano (hala, otra vez que esto cansa), es un Seat.

Mi madre, que murió en 1985, fue una luchadora.

Resumen del tema en pocas palabras:

1. ¿De qué hablas? ¿Persona? ¿Cosa?

2. ¿La principal se entiende por sí?

     • No: la subordinada es “defining”.

     • Sí: la subordinada es “non-defining”.

3. Función del elemento común en la subordinada: ¿sujeto o complemento? Ojo con las preposiciones.

De estos puntos esta tabla:

AlanSpeak. ESL. EFL. Uso de pronombres relativos en inglés.

Parece de peli de terror la última columna, ¿verdad? Pues, como todo viene con buenas y malas noticias.

¿De dónde eres? ¿A quién escribes? ¿Para quién es ese bocadillo? ¿Hacia dónde quieres llegar con ese argumento?

Estas son preguntas sueltas. Las preposiciones sirven para demostrar cómo se colocan las preposiciones en castellano para hacer una pregunta: antes del pronombre interrogativo. Y aquí las buenas noticias: por una vez el inglés sigue una construcción castellana palabra por palabra. [Si tienes edad, toma una copa de vino para celebrarlo, si no, tómate un vaso de agua, que no es para menos.]

Ya, había dicho que también había malas noticias. Desgraciadamente su uso se limita a frases muy formales. A la hora de explicarte el orden del uso de los pronombres relativos, a pesar de ser lo más fácil para los castellano-parlantes, yo cuento esta regla como la cero, porque su posición se encuentra en la cima de la tabla, es rematadamente formal y de menor uso. I know! Es enrevesado.

Se resume en cinco reglas + 1:

1: Persona y complemento: WHOM

2: Persona: WHO

3: Cosa: WHICH

4: Defining: THAT

5: Defining y complemento: se omite.

0: Preposición antes del  relativo: sólo WHOM/WHICH respectivamente

 

Cuando se trata de persona y complemento, puedes usar -> WHOM:

AlanSpeak. ESL. EFL. Uso de los pronombres relativos en inglés,

Cuando se trata de persona, puedes usar -> WHO:

AlanSpeak. ESL. EFL. Uso de pronombres relativos en inglés.

Cuando se trata de cosa, puedes usar -> WHICH:

AlanSpeak. ESL. EFL. Uso de los pronombres relativos en inglés.

Cuando se trata de defining, puedes usar -> THAT:

AlanSpeak. ESL. EFL. Uso de los pronombres relativos en inglés.

Cuando se trata de defining Y complemento, puedes omitir -> [-]:

AlanSpeak. ESL. EFL. Uso de pronombres relativos en inglés. Omisión.

(Por cierto, este tipo se conoce como Contact Relative Clauses)

Hasta aquí he ido bajando en registro de formal a informal o, dicho de otra manera, de lenguaje más bien escrito a lenguaje hablado.

Ahora con vuestro permiso, vuelvo a la cima de la tabla a lo que es la estructura más formal. Para recordar, "¿De dónde eres (tú)? En las preguntas en castellano la preposición se coloca delante del pronombre interrogativo. En una frase con pronombre relativo, también. La persona con quien hablé ayer prometió explicarme los pronombres relativos. En inglés, al seguir esta estructura, sólo se puede usar whom para personas y which para cosas:

AlanSpeak. ESL. EFL. Uso de los pronombres relativos en inglés.

 Esto continuará. No está todo. Sí, lo más difícil. Si consigues digerir esto antes de que yo suba las 500 frases... te regalo una de mis camisetas de color naranja butano!


 

TABLA:

a) defining: persona: sujeto

b) defining: persona: complemento

c) defining: persona: complemento + preposición

d) defining: cosa: sujeto

e) defining: cosa: complemento

f) defining: cosa: complemento + preposición

g) non-defining: persona: sujeto

h) non-defining: persona: complemento

i) non-defining: persona: complemento + preposición

j) non-defining: cosa: sujeto

k) non-defining: cosa: complemento

l) non-defining: cosa: complemento + preposición

m) posesivo

n) lugar

o) tiempo

p) razón

q) la subordinada se refiere a la principal al completo, no al elemento en sí.


 

Clasifica cada frase según la tabla anterior:

1. Un cartero es alguien que entrega cartas. [ ]

2. ¿Cuál es el nombre de la mujer que te compró la casa? [ ]

3. Las personas que quieran venir deben pagar antes del viernes. [ ]

4. El hombre que me vende el periódico estudia chino. [ ]

5. ¿Dónde está la leche que estaba en la nevera? [ ]

6. No me gustan las películas que tienen finales tristes. [ ]

7. Trabajé para una empresa que hace refrescos. [ ]

8. Los coches que fueron rayados ya han sido reparados. [ ]

9. ¿Quién era ese hombre con el cual te vi en el cine. [ ]

10. Ann, que trabaja con mi hijo, es muy amable. [ ]

11. Nos alojamos en el Grand Hotel, que tú nos recomendaste. [ ]

12. Fui a ver al médico, quien me dijo que descansara unos días. [ ]

13. Joe, al que conozco desde hace mucho tiempo, es un buen amigo. [ ]

14. Mark, al que no le gusta viajar, tiene que pasar mucho tiempo fuera de casa. [ ]

15. El aeropuerto, que costó 6.000 M€, se inaugura el próximo mes. [ ]

16. A menudo visito a mis amigos en Málaga, que está muy cerca. [ ]

17. Dublín, donde vive mi prima, es la ciudad más grande de Irlanda. [ ]

18. La mujer que vive al lado vende pan. [ ]

19. Mi hermano John, que vive en Galway, corre maratones. [ ]

20. La huelga, que duró dos meses, ha terminado. [ ]

21. He encontrado el libro que estaba buscando esta mañana. [ ]

22. [Ana tiene un solo hijo.] Ana me presentó a su hijo, que es policía. [ ]

23. [Ana tiene dos hijos. Uno es policía.] Ana me presentó a su hijo que es policía. [ ]

24. El chico que recojo en la estación todos los lunes es primo mío. [ ]

25. Los cuadros, que casi nunca salen del museo, fueron expuestos hace años. [ ]


 

Une dos frases sencillas y haz una compleja con pronombre relativo. Identifica el tipo.

1. ¿Cuál era el nombre del caballo? Apostaste al caballo. [ ]

2. ¿Cuál es el nombre de ese hotel en Bombay? Nos hospedamos en él. [ ]

3. ¿Qué ha pasado con las fotos? Estaban en la pared. [ ]

4. ¿Son estas las gafas de sol? Estaban buscándolas. [ ]

5. Arrestaron a gente en Burgos. Ya han sido puestos en libertad. [ ]

6. Conseguí el trabajo. Solicité un trabajo. [ ]

7. Disfruto de mi trabajo. Me gusta la gente. [ ]

8. La fiesta fue aburrida. Fuimos a una fiesta. [ ]

9. La peli trata de una chica. Ella se fuga de casa. [ ]

10. La policía ha capturado a los ladrones. Robaban joyas. [ ]

11. No me gusta la gente. Habla en voz alta por el móvil en público. [ ]

12. Pemberton es el hombre. Inventó la Coca-Cola. [ ]

13. Por desgracia no pudimos ir a la fiesta. Nos invitaron a una fiesta. [ ]

14. Puedes confiar en María. María es alguien... [ ]

15. Un autobús va al aeropuerto. Sale cada media hora. [ ]

16. Un profesor nos pegaba. Era muy impaciente. [ ]

17. Una casa se cayó en la tormenta. Ya se ha reconstruido. [ ]

18. Una enciclopedia es un libro. Te da información sobre muchas cosas. [ ]

19. Una persona contestó el teléfono. Me dijo que estabas en León. [ ]

20. Unas personas fueron picadas por medusas. Están en el hospital. [ ]

 

New sentences added on Monday 17th February, 2014.

I will gradually upload answers and explanations to all of these sentences.

 

1.A counsellor is someone who advises people with problems.

2.What was the name of the man who spoke to you in the street yesterday?

3.Anyone who wants a free T-shirt should finish this exercise before Tuesday evening.

4.The man who works with my father is very grumpy.

5.Where is the cheese which I put in the fridge?

6.I don't like children who are always crying.

7.That is the pen which I always write with.

8.Barbara is studying a course which she absolutely hates.

9.The lift which was broken has been fixed.

10.The girl who was run over (by a car) is in hospital.

11.The person who answered the phone told me you were in a meeting.

12.The shop assistant who served us was really good-looking.

13.The building which got damaged in the storm has been pulled down.

14.The activists who were taken in for questioning have been released.

15.The airport bus, which stops outside the hotel, runs every half hour.

16.The book is about a young girl who rescues a puppy.

17.What was the name of the runner who won the marathon?

18.The teachers have caught the boy who stole my lunch.

19.Pasteur was the man who discovered penicillin.

20.What happened to the photos which were in that box?

21.A thesaurus is a book which gives you synonyms of words.

22.I don't like people who are never happy with what they have got.

23.Are these the books which you were looking for?

24.He is the student who never does his homework.

25.Unfortunately we couldn't go to the concert which we had already bought tickets for.

26.I don’t like the people who work in that restaurant.

27.What's the name of that book which you spoke about last week?

28.The talk which we went to last Thursday was really boring.

29.I won a prize in the raffle. But I didn't get the one which I wanted.

30.Peter is someone who you can always ask for help.

31.Who was that man who I saw you dancing with?

32.Andy, whose cameras were stolen, can’t cover the event.

33.Antoinette, who helps me with my homework, is very clever. 

34.We stayed at the hostel which Marcus recommended.

35.We went to a birthday party, which we really enjoyed.

36.I saw the surgeon, who told me I need an operation.

37.All which I want for Christmas is you!

38.Betty, who I met twenty-five years ago, is one of my best friends.

39.Patrick, whose job involves a lot of speaking, often has problems with his voice.

40.The auditorium, which cost one million Euros more than expected, opens on Friday.

41.I often cycled to Feartagar Castle, which is only six miles from my house.

42.Cork, which is the largest city in the south of Ireland, has been flooded.

43.He’s afraid of his aunt who’s a doctor. But not of other family members.

44.My brother who lives in Malaga is a doctor.

45.My sister, who also lives in Malaga, is a nurse.

46.The workers at the four Coca-Cola factories are starting a strike, which will last indefinitely.

47.The song which I was listening to was number one in 1986.

48.That is the one which I always sit on.

49.Where is the hat which I was wearing yesterday?

50.Here is a comfortable sofa, which you could put in your sitting room.

51.There was a boy, a very strange enchanted boy, who wandered very far over land and sea.

52.This is the chair which she bought for €500.

53.Martina is a superb worker, who gets €850 a week.

54.Marcella is the worker who the manager himself chose.

55.The horse which I bet on at twenty to one won the race. And I won €2,000!

56.I’ll put it on that little table, which will be more comfortable for you.

57.Their solution to the problem is to prohibit everything, which is intolerable.

58.Her husband, whose car was stolen late last night, is a bank manager.

59.Their eldest son, who emigrated last week, has already found a good job.

60.Their son who is looking for work in Spain is very frustrated.

61.Their son, who is looking for work in Spain, is very frustrated.

62.The greatest thing which you’ll ever learn is just to love and be loved in return.

63.I saw her reading a book, which is very strange.

64.Loch Ness, which is near Inverness, is famous all over the world.

65.You are all which I need to be happy.

66.If this is the best which you can do you should try something else.

67.Is this all the homework which you have done?

68.Someone who you all hate is coming for the weekend.

69.The first thing which you should do is listen carefully.

70.That is the man who insulted me last week.

71.Those people, who you can see over there, work for different charities.

72.My mother, who is such a hard worker, deserves a medal.

73.The longest holiday which I ever had was over 28 days.

74.The last time which I spoke to her was in March last year.

75.The man who she is going to employ has been out of work for six years.

76.Peter, who has finally found work, has been unemployed for six years.

77.The person to whom I spoke yesterday gave me no assistance at all.

78.The teacher who I am speaking to at the meeting tomorrow is not happy with you.

79.Is that the boy who you were laughing at? You should be ashamed!

80.These are the photos which she posted on Facebook yesterday.

81.She is the only girl who he has ever wanted to marry.

82.The river flows through León is the Bernesga.

83.The Bernesga, which flows through León, has burst its banks.

84.There is little which you can say when you hear such bad news.

85.You need a little sugar, which will help the medicine go down.

86.The web page which I read a few minutes ago said the politicians were lying.

87.The objectives of the new political party which they are starting up are very interesting.

88.The water pipes which burst because of the freezing temperatures will be fixed today.

89.The water pipes, which burst because of the freezing temperatures, will be fixed today.

90.The exhibition which my friend took me to see was not very interesting.

91.The exhibition, which my friend took me to see, was not very interesting.

92.Unemployment is one of the problems which they refuse to deal with.

93.None of the directors who spoke to the workers wanted to give them a pay rise.

94.The pools winner used a system. This system, he said, had won him several small amounts over the years.

95.The storms which have affected the country in the last couple of days have caused a huge amount of damage.

96.‘Allo, ‘Allo, which starred Gordon Kaye, is one of my favourite British series.

97.One of the girls who worked in his café went on to win many awards.

98.His wife, Edith, who regularly sings in the café, despite being an appallingly bad singer, which she does not realise, was played by Carmen Silvera.

99.The character who made me laugh the most was probably Captain Hans Geering.

100.“The Fallen Madonna”, which was painted by Van Klomp, is a central part of the storyline.



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